История добычи золота (Часть 17 — Калифорния)

Добыча золота в США началась в 1792 г. на юге страны — в районе Аппалачских гор на западном побережье, но было добыто всего 700 кг. Поэтому началом золотодобычи 1848 г, когда было найдено золото в Калифорнии.

В начале прошлого века на северо-западном побережье Америки обосновались русские. Столицей русской Америки был город Ново-Архангельск, расположенный на Аляске и основанный Барановым в 1804 г. В северной Калифорнии у залива Румянцева русскими людьми была построена крепость Росс, остатки которой сохранились до нашего времени.

В 1839 г. швейцарский подданный некто Иоганн Зуттер купил эту крепость у царского правительства вместе с прилегающей территорией и заливом Румянцева. К тому времени уже были сведения о наличии золотых россыпей в этом районе, но Зуттер не был золотоискателем, он хотел заняться лесоторговлей и начал свою деятельность с постройки лесопилки у селения Колома. При строительстве, во время проведения канав была обнаружена золотая россыпь с видимым золотом. Зуттер хотел сохранить находку в тайне, но это ему не удалось.

Прослышав о золоте со всех сторон нахлынули золотоискатели. Они не признавали никаких законов, кроме грубой силы и уничтожили все, что сумел построить незадачливый лесоторговец. Зуггер через калифорнийский суд предъявил иск чуть ли не к 15 тыс. человек, хозяйничавшим в его владениях. В 1855 г. суд признал иск Зуттера правильным, но золотоискатели отреагировали на это решение по-своему. Они разгромили последнее убежище Зуттера — его ферму и убили всех родных. Сам Зуттер спасся и в течении 20 лет искал правду в столице США Вашингтоне. Его поиски прервала смерть.

Люди со всего света поехали за золотом в Калифорнию. Появились такие города  как Сан-Франциско, Сакраменто, Ферфильд. Даже после истощения россыпей Калифорнии были найдены месторождения Модзер Лод и Гросс Вэлли. Но максимальная добыча драгоценного металла в Калифорнии наблюдалась во времена золотой лихорадки, когда она превышала 80 тонн в год. В последующие годы добыча стала снижаться. Переход от мелких старательских разработок к механизированных дражным работам в 1896 г. дал некоторый прирост добычи, однако достигнуть прежнего уровня уже не могла. После 1873 г. основными поставщиками золота в США стали рудники, которые не уступали первенства даже со время разработки россыпи Аляски.

С 1848 по 1960 г. в Калифорнии добыто 3297,5 т. золота, или 35% объема добычи в стране за этот же период. Перед началом второй мировой войны здесь добывали до 43 тонн в год, из которых 57% приходилось на долю рудных месторождений. В начале 40-х годов добыча также превышала 40 тонн в год, а в 1949 г. она составила лишь 13 тонн, причем основная часть опять приходилась на разработку россыпей (60%). Содержание золота в оставшихся тогда запасах руды по этим рудникам составляло от 4 до 10 г. на тонну, и оно, очевидно, не могло компенсировать издержек производства на добычу. В настоящее время положение изменилось, и не будет странным, если появятся сообщения о возобновлении горных работ на этих рудниках.

Более ста лет Калифорния была главным поставщиком золота в Соединенных Штатах. Она поистине может служить примером золотого долголетия.

Расскажите друзьям

Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники

Добавить комментарий